La recherche en homéopathie

résumé et principales sources bibliographiques

 

La recherche en homéopathie a deux orientations principales :

- La recherche clinique dont le but est d’éprouver son efficacité par rapport au placebo et à des traitements de référence, et aussi de préciser ses indications, l’approche individualisée et globale restant cependant une caractéristique majeure de cette thérapeutique.

- La recherche fondamentale destinée à démontrer l’action des hautes dilutions et aussi à tenter d’en préciser les mécanismes possibles, particulièrement pour les hautes dilutions.

Recherche clinique

Des revues générales et des méta-analyses ont été réalisées en posant la question : l’homéopathie diffère-t-elle du placebo. Si les trois études les plus anciennes sont plus favorables (1, 2, 3), avec des réserves sur la qualité des essais (4), une méta-analyse plus récente a donné une réponse négative(5). Cependant, cette étude a fait l’objet de nombreuses réserves (6, 7), l’analyse préférentielle des essais de taille élevée au détriment des petits essais pénalisant des études bien adaptées à l’homéopathie individualisée (8). A la question : l’homéopathie diffère-t-elle du placebo, aucune méta-analyse n’a pu encore répondre clairement, la méthodologie des essais cliniques en homéopathie devant être améliorée et adaptée (9) en tenant compte en particulier de la personnalisation du traitement. De nombreuses études ont été réalisées sur des pathologies spécifiques et ont fait l’objet de méta-analyses et d’analyses Cochrane. Si l’on prend l’exemple des maladies allergiques, nous disposons d’une analyse Cochrane sur l’asthme (10), qui demande la réalisation d’essais individualisés et de deux méta-analyses, en faveur d’effets significatifs d’un médicament Galphimia Glauca (11) et de hautes dilutions d’allergène dans la rhinite allergique (12), les résultats obtenus dans l’asthme étant controversés (13). Ce sujet devrait faire l’objet de nouvelles études (14), la population des patients allergiques ayant fréquemment recours aux thérapeutiques complémentaires, en particulier l’homéopathie (15). L’homéopathie a également un intérêt démontré dans le traitement et prévention des infections ORL avec des résultats favorables à l’homéopathie par rapport au placebo sur 8 essais réalisés dans ce domaine (5). En pratique réelle, l’homéopathie a sur les infections ORL une efficacité égale à celle du traitement classique dans des études d’observation (16, 17) et dans le traitement de la grippe (18), ainsi que dans le traitement des la diarrhée infantile (19), de nombreuses études ayant été réalisées en pédiatrie (20). Elle peut être utilisée en tant que traitement complémentaire en rhumatologie (21-24), en médecine du sport (25, 26), en gynécologie (27-29), en pathologie digestive (30), en neurologie et en psychiatrie (31-34), ainsi qu’en cancérologie (35). Le choix thérapeutique est effectué en fonction des pathologies et des caractéristiques du patient. La pratique de l’homéopathie reste une pratique individualisée. Les essais sur l’homme sain ont été l’objet de lectures critiques (36,37) et de nouvelles expérimentations rigoureuses mettent en évidence un effet différent du placebo (38). En médecin vétérinaire, une base de données importante est disponible (39), et l’ intérêt de l’homéopathie en médecine dentaire est étudié (40).

Recherche fondamentale

La recherché biologique, effectuée sur des modèles animaux, cellulaires ou enzymatiques est en évolution constante: plus de 1300 articles publiés dans des revues d’homéopathie ou des revues spécialisées (41). L’accent est mis sur la répétabilité et la reproductibilité des études (42, 43, 44), particulièrement celles effectuées avec des hautes dilutions (45). Des résultats reproductibles sont obtenus avec des hautes dilutions en toxicologie, en pharmacologie végétale sur des plantes saines et intoxiquées, en physiologie animale, en allergologie expérimentale et immunologie, en pharmacologie sur des phénomènes de thrombose, et sur des systèmes enzymatiques. Ces études sont de qualité souvent bonne (46,47), et leurs résultats sont majoritairement positifs. Mais elles doivent pour certaines faire l’objet de nouvelles études indépendantes, ou être reprises avec des techniques plus récentes. La recherche des mécanismes d’action a fait l’objet d’études physiques de qualité variable (48). Cependant des études de qualité ont été publiées de façon reproductible dans des revues de référence en utilisant des techniques variées : calorimétrie et conductivité (49,50), thermoluminescence (51), résonance magnétique nucléaire avec études des caractéristiques des protons de l’eau (52, 53). Les travaux sur la « mémoire de l’eau », excessivement médiatisés, ont fait l’objet d’études historiques et critiques (54, 55, 56) Parmi les facteurs pouvant intervenir, la formation de structures complexes et de nano bulles (57, 58), le rôle de la silice (59), des gaz dissous tels l’oxygène (60), l’action des biophotons (61) ainsi que la persistance de molécules dans les hautes dilutions (62) sont discutés (63). Une analyse plus détaillée des travaux de recherche en homéopathie et une bibliographie plus développée sont disponibles (64).

En conclusion, la recherche en homéopathie évolue et est indispensable pour favoriser l’intégration de cette thérapeutique dans les systèmes de santé (65). Le développement d’un enseignement universitaire adapté (66) devrait favoriser la réalisation de travaux de recherche indépendants.

B. Poitevin, conseiller scientifique du SNMHF.

 

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